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Nueva normalidad, nuevos residuos.

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5 junio 2021

AUTORES

  1. Carlos Fernández Lozano. Enfermero, Hospital General de la Defensa, Zaragoza.
  2. Mónica López Campos. FEA de Pediatría, Centro de Salud Amparo Poch, Zaragoza.
  3. María Vázquez Sánchez. Residente de Pediatría, Hospital Universitario Miguel Servet, Zaragoza.
  4. Cristina Genzor Ríos. Residente de Enfermería Pediátrica, Hospital Universitario Miguel Servet, Zaragoza.
  5. Paula Manero Montañés. Residente de Enfermería Pediátrica, Hospital Universitario Miguel Servet, Zaragoza.

 

RESUMEN

A través de la pandemia del Coronavirus se han debido adaptar nuevas medidas de convivencia en sociedad, lo que ha generado un nuevo residuo que antes era solo de ámbito sanitario. El desconocimiento y/o mala gestión de dónde tirarlo una vez usado está aumentando la contaminación medio ambiental. Es por ello que se deben de buscar soluciones y darlas a conocer a toda la sociedad.

 

PALABRA CLAVE

Epi, residuos sanitarios, reciclaje, medio ambiente.

 

ABSTRACT

As a result of Coronavirus pandemic, new measures of coexistence in society have had to be adapted, which has generated a new waste that was previously only in the health field. Ignorance and/or mismanagement of where to throw it once used is increasing environmental pollution. That is why solutions must be searched and made known to all of society.

 

KEYWORDS

IPE, medical waste , recycling, environment.

 

INTRODUCCIÓN

Tras el confinamiento de la pandemia del Covid vino la transición a una nueva normalidad. La sociedad entera ha tenido que adoptar nuevas costumbres sanitarias como el uso obligatorio de mascarillas y, opcionalmente, de guantes. Este nuevo consumo de productos sanitarios ha generado un tipo de residuo doméstico que no se sabe clasificar adecuadamente a la hora de desecharlos.

La organización Ocean Asia estima que 1.560 millones mascarillas han terminado en el océano a lo largo del 2020, con una media de 3-4 gramos de plástico dan como resultado a 4.680-6.240 toneladas de plásticos extra vertidos al mar (se calcula que el vertido anual de plásticos es de 8-12 millones de toneladas) cada año. Con un impacto mortal de aproximadamente “100.000 mamíferos y tortugas marinas, más de un millón de aves marinas e incluso peces, invertebrados y otros animales cada año”.11

 

COMPOSICIÓN DE LOS EPIS

Se denomina EPI (equipo de protección individual) a todo producto diseñado para ser usado por una persona para protegerse de riesgos para la salud o seguridad.13

Los epis pueden ser:

  • -Protección respiratoria: todo tipo de mascarilla.
  • -Ropa de protección: Buzo, batas, delantales, calzas, gorros…
  • -Protección ocular: gafas de protección y pantallas faciales.
  • -Guantes de protección.13

Las mascarillas, tanto quirúrgicas como las diferentes Ffp (Mascarillas filtrantes), están compuestas de un tipo de plástico (la mayoría incluyen polipropileno no tejido) y se estima que tardarían en degradarse entre 300-400 años. Por lo que generan microplásticos que afectaría a los distintos ecosistemas.

Al igual que las mascarillas, la ropa de protección y las protecciones oculares suelen ser de polipropileno no tejido.12

Los guantes desechables que se suelen usar son de vinilo, nitrilo, látex o polietileno.

Sin olvidar que los botes de gel hidroalcohólico suelen estar compuestos por plásticos.4

 

CLASIFICACIÓN DEL RESIDUO

Viendo la composición de mascarillas, guantes y botes de gel hidroalcohólico es normal que la población piense que van en el contenedor amarillo, con los briks, latas, envoltorios de plásticos… pero no solo es un error si no un riesgo para los trabajadores de las plantas de reciclaje que se exponen a una fuente de infección. 2

Según la OMS se debe de clasificar como “Desecho médico”, más en concreto como infeccioso ya que pueden contener patógenos del contacto con pacientes infectados.3

Así pues, todas las mascarillas, ropa de protección, protectores oculares y guantes hay que desecharlos en la fracción de resto.

Mientras que los botes de gel hidroalcohólico, normalmente de plásticos, irán en el contenedor amarillo.5

Entendemos como fracción de resto a” todo residuo de origen doméstico que se obtiene una vez efectuada las recogidas separadas (en alguna zona también denominada de rechazo, o erróneamente, orgánica)”.7

Los residuos, si son de una persona no infectada, se deben de eliminar en el contenedor de restos domiciliario.

Sin embargo, cuando se trata de residuos de una persona infectada por coronavirus hay que tomar alguna medida más:

  • Todos los residuos generados por las personas infectadas (no solo las mascarillas o guantes sino también pañuelos de papel o cualquier otro elemento de un EPI) deberán tirarse a una misma bolsa.
  • Esa bolsa se cerrará procurando no coger aire y se meterá en una segunda bolsa, que también se cerrará.
  • Se tira a la bolsa de residuo doméstico o fracción de resto. 6,8

 

INVESTIGACIONES Y MEDIDAS PARA LA SOLUCIÓN

Las autoridades, ONGs, asociaciones y otros organismos del mundo han detectado el peligro potencial de este nuevo residuo y han empezado a actuar con campañas mediáticas que dan a conocer el problema.

Ejemplo de algunas campañas de concienciación:

  • -La campaña del Ministerio para la transición ecológica y el reto demográfico de España titulada “La mascarilla es para ti, no para la naturaleza”4.
  • -El ayuntamiento de Madrid con las campañas “Ecología en el Hogar” y “Pongamos al virus en su sitio”9.
  • -En las redes sociales con los hashtags #StopPlasticos, #NoAbandonesTusGuantesYMascarillas… 9.
  • Proyecto Libera, programa conjunto de Ecoembes y la ONG Seo Birdlife cuyo objetivo es evitar el “Littering” (anglicismo que “consiste en tirar o abandonar residuos en entornos rurales y costeros en lugar de depositarlos en el contenedor correspondiente”). 10

En la Universidad de estudios de petróleo y energía de la India han estudiado que los polipropilenos que forman los epis pueden ser transformados en un biocombustible de propiedades similares a los combustibles fósiles. 12

Incluso el instituto tecnológico de Aragón ha desarrollado un proyecto, llamado WASAMASK, donde investigan cómo reciclar todos estos residuos y reducir su impacto medioambiental. Se basa en un sistema de contenedores específicos SOLO para mascarillas.

Una vez recogidas las mascarillas se procesan:

  • -Desinfección mediante el rociado de alcohol y calor.
  • -Eliminación de elementos metálicos y gomas accesorias.
  • -Triturado de las mascarillas.
  • -Con la masa triturada se procesa de igual manera que los plásticos habituales.

Con el material resultante se pueden fabricar piezas para juguetes, macetas, perchas, sujeta mascarillas y otros productos.1

 

CONCLUSIÓN

Se debe apoyar y desarrollar más los distintos proyectos para recoger y reciclar los nuevos residuos, así como maximizar su difusión en la sociedad por parte de gobiernos, centros educativos, ONGs y otros organismos.

Y, además, debemos de realizar una adaptación integral en nuestra nueva normalidad como sociedad y comprometernos en clasificar adecuadamente los epis y botes de gel hidroalcohólico según nos indiquen las autoridades sanitarias.

De este modo podemos amortiguar el impacto medioambiental derivado de una nueva manera de vida para preservar el futuro de nuestro planeta.

 

BIBLIOGRAFÍA

  1. Cristina Crespo. Wasamask: reciclado de mascarillas usadas para proteger el medioambiente[Internet] Itainnova , 21 enero 2021.Disponible en:https://www.itainnova.es/blog/materiales/wasamask-reciclado-de-mascarillas-usadas-para-proteger-el-medioambiente/
  2. Celia Ojeda. Mascarillas y guantes: ¿se pueden reutilizar?[Internet] Greenpeace, 27 de mayo de 2020. Disponible en: https://es.greenpeace.org/es/noticias/mascarillas-y-guantes-se-pueden-reutilizar/
  3. Organización Mundial de la Salud (OMS). Desechos de las actividades de atención sanitaria [Internet] 8 de febrero de 2018. Disponible en: https://www.who.int/topics/medical_waste/es/
  4. Ministerio para la transición ecológica y el reto demográfico [Internet] Campaña “La mascarilla es para ti, no para la naturaleza” 30 de julio de 2020. Disponible en: https://www.miteco.gob.es/es/prensa/ultimas-noticias/la-mascarilla-es-para-ti-no-para-la-naturaleza-una-campa%C3%B1a-institucional-para-evitar-el-abandono-de-residuos-higi%C3%A9nico-sanitarios-en-entornos-na/tcm:30-510866
  5. Ministerio de Sanidad [Internet] Madrid. “Buenas prácticas en los centros de trabajo” Actualización del 11 abril 2020. Disponible en: https://www.lamoncloa.gob.es/serviciosdeprensa/notasprensa/presidencia/Documents/2020/GUIACENTROSTRABAJOCOVID19b.pdf
  6. Reciclamas [Internet] Valencia. 3 de abril de 2020. “El reciclaje en tiempo del coronavirus”. Disponible en: https://reciclamas.eu/blog/el-reciclaje-en-tiempos-del-coronavirus/
  7. Ministerio para la transición ecológica y el reto demográfico [Internet] Madrid. Otras fracciones. Disponible en: https://www.miteco.gob.es/es/calidad-y-evaluacion-ambiental/temas/prevencion-y-gestion-residuos/flujos/domesticos/fracciones/otros/
  8. Enaccion [Internet] Como reciclar mascarillas y guantes en tiempos de coronavirus. 15 de mayo de 2020. Disponible en: https://enaccion.bankia.com/articulo/como-reciclar-mascarillas-guantes-tiempos-coronavirus/
  9. Juan José Iglesias. Cómo debemos deshacernos de las mascarillas y guantes. Madrid es noticia [revista de Internet] 19 de octubre de 2020 [Consultado] Disponible en: https://www.madridesnoticia.es/2020/10/mascarillas-y-guantes-campana-cam/
  10. Ecoembes- Proyecto Libera [Internet] Madrid. [fecha de consulta enero 2021] Disponible en: https://www.ecoembes.com/es/ciudadanos/sobre-nosotros/informacion-corporativa/responsabilidad-social-corporativa/accion-social/proyectos/proyecto-libera
  11. Ocean Asia – Mascarillas y contaminación por plásticos marinos [Internet] [fecha de consulta enero 2021] Disponible en: https://oceansasia.org/es/covid-19-facemasks/
  12. Daniela González. El plástico de los epis que se desechan ¿un nuevo biocombustible? Gaceta medica [Internet] [4 de agosto de 2020] Disponible en: https://gacetamedica.com/investigacion/el-plastico-de-los-epi-que-se-desechan-un-nuevo-biocombustible/
  13. Ministerio de Industria, Comercio y Turismo [Internet] Madrid. Guías para la fabricación y selección de mascarillas, protección ocular y facial, guantes y ropa de protección. Disponible en: https://www.mincotur.gob.es/es-es/COVID-19/Paginas/guias-para-fabricacion-de-mascarillas-y-ropa-de-proteccion.aspx