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Meningitis. Revisión bibliográfica.

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30 septiembre 2021

AUTORES

  1. Gabriel Ciprian Negru. Técnico Superior en Laboratorio de Diagnóstico Clínico. Hospital Universitario Miguel Servet (Zaragoza).
  2. María Dolores Fuentes Marín. Técnico Superior en Laboratorio de Diagnóstico clínico. Hospital Universitario Miguel Servet (Zaragoza).
  3. Beatriz Jiménez Moraleda. Técnico Superior en Laboratorio de Diagnóstico Clínico. Hospital Universitario Miguel Servet (Zaragoza).
  4. Ana Cristina Miguel Molinos. Técnico Superior en Laboratorio de Diagnóstico Clínico. Hospital Universitario Miguel Servet (Zaragoza).
  5. María López Gómez. Técnico Superior en Laboratorio de Diagnóstico Clínico. Hospital Universitario Miguel Servet (Zaragoza).
  6. Marta Sabanza Belloso. Técnico Superior en Laboratorio de Diagnóstico Clínico. Hospital Universitario Miguel Servet (Zaragoza).

 

RESUMEN

La meningitis es la inflamación del tejido delgado que rodea el cerebro y la médula espinal, llamada meninge. Existen varios tipos de meningitis. La más común es la meningitis viral, que ocurre cuando un virus penetra en su organismo a través de la nariz o la boca y se traslada al cerebro. La meningitis bacteriana es rara, pero puede ser mortal. Suele comenzar con bacterias que causan infecciones parecidas a la gripe. Puede causar un ataque cerebralsordera y lesiones cerebrales. También puede dañar otros órganos. Las infecciones por neumococo y las infecciones meningocócicas pueden causar meningitis bacteriana. 1

 

PALABRAS CLAVE

Meningitis, líquido cefalorraquídeo, antibióticos, complicaciones.

 

ABSTRACT

Meningitis is an inflammation of the thin tissue that surrounds the brain and spinal cord, called the meninx. There are several types of meningitis. The most common is viral meningitis, which occurs when a virus enters your body through the nose or mouth and travels to the brain. Bacterial meningitis is rare, but it can be fatal. It usually starts with bacteria that cause flu-like infections. It can cause a stroke, deafness, and brain damage. It can also damage other organs. Pneumococcal infections and meningococcal infections can cause bacterial meningitis. 1

 

KEY WORDS

Meningitis, cerebrospinal fluid, antibiotics, complications.

 

INTRODUCCIÓN

La meningitis es una inflamación del líquido y las membranas (meninges) que rodean el cerebro y la médula espinal. La hinchazón de la meningitis generalmente desencadena signos y síntomas como dolor de cabeza, fiebre y rigidez en el cuello. Las causas más comunes de meningitis son las infecciones virales. Estas infecciones generalmente mejoran sin tratamiento. Sin embargo, las infecciones meningíticas bacterianas son extremadamente graves. Pueden provocar la muerte o daño cerebral, incluso con tratamiento. 7

La meningitis también puede ser causada por:

  • Irritación química.
  • Alergias a medicamentos.
  • Hongos.
  • Parásitos.
  • Tumores.

Muchos otros tipos de virus pueden causar meningitis:

  • Enterovirus: estos son virus que también pueden causar enfermedades intestinales.
  • Virus del herpes: son el mismo virus que puede causar el herpes labial y el herpes genital. Sin embargo, las personas con herpes labial o genital no están en mayor riesgo de desarrollar meningitis herpética.
  • Los virus que causan paperas y VIH.
  • Virus del Nilo Occidental: este virus se disemina por medio de las picaduras de mosquitos y es una causa importante de meningitis viral en la mayor parte de los Estados Unidos. 2

 

OBJETIVO

El objetivo del presente artículo es revisar, de acuerdo con los artículos, informes y estudios existentes, las causas, consecuencias y el impacto que tiene la meningitis en nuestra salud y en la sociedad. Así como la importancia del diagnóstico y la explicación de las distintas técnicas y pruebas en el laboratorio.

 

METODOLOGÍA

Se lleva a cabo la realización de una revisión bibliográfica basándose en la búsqueda de información relevante y veraz en diferentes artículos científicos y sanitarios. Aplicándose también buscadores como Google académico y páginas web relacionadas con el tema y de asociaciones y organismos oficiales.

 

RESULTADOS

La bacteria se transmite de persona a persona a través de gotículas de las secreciones respiratorias o de la garganta. La propagación de la enfermedad se ve facilitada por el contacto estrecho y prolongado (besos, estornudos, tos, dormitorios colectivos, vajillas y cubiertos compartidos) con una persona infectada. El periodo de incubación medio es de 4 días, pero puede oscilar entre 2 y 10 días.

Neisseria meningitidis solo infecta al ser humano; no hay reservorios animales. Hay personas que son portadoras faríngeas de la bacteria, que a veces, por razones no totalmente esclarecidas, puede superar las defensas del organismo y propagarse al cerebro a través del torrente sanguíneo. Se cree que un 10 a 20% de la población es portadora de Neisseria meningitidis, aunque la tasa de portadores puede ser más elevada en situaciones epidémicas. 3

Los síntomas más frecuentes son rigidez de nuca, fiebre elevada, fotosensibilidad, confusión, cefalea y vómitos. Incluso cuando se diagnostica tempranamente y recibe tratamiento adecuado, un 5 a 10% de los pacientes fallece, generalmente en las primeras 24 a 48 horas tras la aparición de los síntomas. La meningitis bacteriana puede producir daños cerebrales, sordera o discapacidad de aprendizaje en un 10 a 20% de los supervivientes. Una forma menos frecuente pero aún más grave de enfermedad meningocócica es la septicemia meningocócica, que se caracteriza por una erupción cutánea hemorrágica y colapso circulatorio rápido.

El diagnóstico inicial de la meningitis meningocócica puede establecerse a partir de la exploración física, seguida de una punción lumbar que muestra un líquido cefalorraquídeo (LCR) purulento. A veces se puede observar la bacteria en el examen microscópico del LCR. El diagnóstico es respaldado o confirmado por el cultivo positivo de la sangre o del LCR, las pruebas de aglutinación o la reacción en cadena de la polimerasa (PCR). La identificación de los serogrupos y el antibiótico son importantes para definir las medidas de control. 4

La enfermedad meningocócica puede ser mortal y debe considerarse siempre como una urgencia médica. Hay que ingresar al paciente en un hospital o centro de salud, aunque no es necesario aislarlo. El tratamiento antibiótico apropiado debe comenzar lo antes posible, de preferencia después de la punción lumbar, siempre que esta se pueda practicar inmediatamente. El inicio del tratamiento antes de la punción puede dificultar el crecimiento de la bacteria en el cultivo de LCR y la confirmación del diagnóstico.

Se pueden utilizar diferentes antibióticos, como la penicilina, ampicilina, cloranfenicol y ceftriaxona. En condiciones epidémicas en zonas de África con escasos recursos o infraestructura sanitaria deficiente, el fármaco de elección es la ceftriaxona. 5

 

CONCLUSIÓN

La meningitis meningocócica se observa en todo el mundo, pero la mayor carga de la enfermedad se encuentra en el cinturón de meningitis del África subsahariana, que se extiende desde Senegal en el oeste hasta Etiopía en el este. Alrededor de 30 000 casos se reportan cada año en esa área.

En la temporada epidémica de 2014, 19 países africanos que reforzaron la vigilancia notificaron 11 908 casos sospechosos, 1146 de ellos mortales, las cifras más bajas desde la puesta en marcha de la vigilancia reforzada a través de una red funcional (2004). 8

Las vacunas específicas para ser grupos se usan para la prevención (inmunización de rutina) y en respuesta a brotes (vacunación reactiva inmediata).

Desde 2010 y la implementación de una vacuna conjugada meningocócica A a través de campañas de inmunización preventiva masiva en el cinturón de la meningitis, la proporción del serogrupo A ha disminuido drásticamente. 6

 

BIBLIOGRAFÍA

  1. Meningitis [citado el 26 de agosto de 2021]; Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/meningitis.html
  2. Meningitis [citado el 26 de agosto de 2021]; Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000680.htm
  3. Meningitis meningococica [citado el 26 de agosto de 2021]; Disponible en: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/meningococcal-meningitis
  4. Meningitis [citado el 26 de agosto de 2021]; Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/meningitis/symptoms-causes/syc-20350508
  5. Meningitis [citado el 26 de agosto de 2021]; Disponible en: https://www.cdc.gov/meningitis/bacterial-sp.html
  6. Meningitis bacteriana aguda [citado el 26 de agosto de 2021]; Disponible en: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0716864014700677
  7. Swanson D. Meningitis. Pediatr Rev 2015;36:514-26.
  8. Meningitis [citado el 26 de agosto de 2021]; Disponible en: https://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/enfermedades/meningitis