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La enfermedad de las mil caras: esclerosis múltiple.

16 octubre 2020

AUTORES

  1. María Cristina Villar Yus. Hospital Universitario Miguel Servet.
  2. Jana Plou González. Hospital Universitario Miguel Servet.
  3. Alba Domínguez Romero. Hospital Universitario Miguel Servet.
  4. Eva Ciprés Añaños. CRP Santo Cristo de los Milagros.
  5. Lucía Largo Sola. Centro de Salud Actur Oeste.

 

RESUMEN

La Esclerosis Múltiple (EM) es una enfermedad crónica autoinmune, clasificada dentro de las enfermedades neurológicas desmielinizantes y que afecta al Sistema Nervioso Central, es decir, al cerebro y a la médula espinal. Los síntomas que presenta la EM son diversos y, a veces, pueden pasar desapercibidos, por ello puede ser dificultoso su diagnóstico. Los factores de riesgo no son claros, ni determinantes. Es imposible definir la clínica que provoca la EM y pronosticar su curso, ya que es una enfermedad con manifestaciones muy variables y heterogénea.

 

PALABRAS CLAVE

Esclerosis Múltiple, neurología, enfermedades autoinmunes, adulto joven.

 

INTRODUCCIÓN

La Esclerosis Múltiple (EM) es una enfermedad crónica autoinmune, clasificada dentro de las enfermedades neurológicas desmielinizantes y que afecta al Sistema Nervioso Central, es decir, al cerebro y a la médula espinal.1

La EM se produce por lesiones en la vaina de mielina que recubre las neuronas. Las células nerviosas se encuentran repartidas a lo largo de todo el cuerpo humano, es por ello que esta enfermedad presenta mucha variabilidad y es muy heterogénea.5

En la actualidad, no se ha dado con su causa, ni con su cura, a pesar de que sea una enfermedad que afecta a 2.500.000 personas en todo el mundo. Por este motivo, seguir investigando es imprescindible.6

Los síntomas que presenta la EM son diversos y, a veces, pueden pasar desapercibidos, por ello, puede ser dificultoso su diagnóstico.2

 

EPIDEMIOLOGÍA

A lo largo de las últimas décadas se ha objetivado un aumento en la prevalencia mundial de la enfermedad, aunque se desconoce si éste ha sido debido a que han acontecido mejoras, en cuanto a la disponibilidad de pruebas de imagen y en la asistencia a los servicios de salud.7

Por lo general, la EM es más frecuente en zonas frías y menos en zonas cálidas.6

Los estudios de prevalencia sobre EM realizados en España apuntan a que, a partir del año 2000, hay un recuento de unos 80 y 180 casos por cada 100.000 habitantes en España.8

También, se sabe que la EM afecta más a mujeres que a hombres, ya que 3 de cada 4 pacientes diagnosticados, lo son. Y que se suele diagnosticar en adultos jóvenes, aunque también puede desarrollarse cuando la persona se encuentra en otros rangos de edad.9

Según la Sociedad Española de Neurología, la EM es la primera causa de discapacidad no traumática entre la población juvenil.10

 

ETIOLOGÍA

La EM es una enfermedad autoinmune, que provoca la destrucción de la mielina, la cual protege las fibras nerviosas del cerebro y la médula espinal. Cuando esto ocurre, los mensajes que se envían a través de los nervios son más lentos o se interrumpen.1

Se puede afirmar que no se conoce cuál es la etiología de la EM, sin embargo, se cree que existe predisposición genética y se acepta que ciertos condicionantes ambientales podrían influir.2

Respecto a los factores genéticos, se sabe que la EM no es una enfermedad hereditaria, pero que el hecho de tener un progenitor o un hermano que padezca la enfermedad, influye en que la puedas desarrollar.3

En cuanto al resto de factores que pueden influir, no son claros, ni determinantes y existe variabilidad según la bibliografía consultada. A modo de resumen, exponemos a continuación algunos:3, 6.

  • Edad. Existen casos diagnosticados de EM en todos los rangos de edad, sin embargo, es mucho más prevalente en la población adulta joven.
  • Sexo. No se sabe el motivo, pero la EM se da más frecuentemente en mujeres.
  • Raza. La enfermedad es más prevalente en personas de raza blanca.
  • Infecciones. El virus de Epstein-Barr se asocia con el desarrollo de esta enfermedad, aunque ningún estudio afirma que sea determinante.
  • Clima. En las zonas del planeta que reciben más luz solar, se dan menos casos de EM que en las zonas del planeta más frías.
  • Vitamina D. Debido a que la distribución geográfica de la enfermedad se relaciona con una menor exposición solar, bajos niveles de vitamina D podrían estar relacionados con el desarrollo de esta enfermedad.
  • Microbiota intestinal. Es el conjunto de microorganismos que incluyen bacterias, arqueas y hongos que se encuentran en el tracto digestivo y que protegen frente a diversas infecciones. Diversos estudios afirman que el daño en la flora intestinal podría estar relacionado con la EM.
  • Tabaquismo. Las personas fumadoras tienen más probabilidades de sufrir EM que las no fumadoras.

 

TIPOS DE ESCLEROSIS MÚLTIPLE Y CLÍNICA

Es imposible definir la clínica que provoca la EM y pronosticar su curso, ya que es una enfermedad con manifestaciones muy variables.4 Hay pacientes que padecen la enfermedad y que se encuentran asintomáticos durante largos períodos, sin embargo, hay otros que padecen gran discapacidad e incluso dependencia completa para realizar las actividades básicas de la vida diaria.4 Por este motivo, es complicado resumir las manifestaciones clínicas que provoca la EM.

A grandes rasgos, se podría hacer una clasificación de los tipos de esclerosis múltiple que existen, basados en los síntomas que ocasiona la enfermedad:

  • Síndrome clínico aislado: Se define así al primer síntoma neurológico sugestivo de EM, en ausencia de fiebre, procesos infecciosos o encefalopatía y que transcurre por un período inferior a 24 horas.11
  • Esclerosis múltiple remitente-recurrente: Es el tipo de EM más frecuente y que afecta a más del 80% de la población que sufre esta enfermedad. En este tipo de EM los síntomas aparecen en brotes que aparecen durante un periodo de tiempo variable y después, desaparecen.12
  • Esclerosis múltiple primaria progresiva: Este tipo lo padecen entre el 10-15% de personas diagnosticadas de EM. Estos pacientes no experimentan recaídas o brotes, sin embargo, la enfermedad va progresando negativamente con el paso del tiempo.13
  • Esclerosis múltiple secundaria progresiva: Entre el 50-70% de pacientes diagnosticados sufren este tipo de EM.13

 

DIAGNÓSTICO

Elaborar un diagnóstico de EM puede demorar tiempo y ser complicado, ya que como hemos relatado en este artículo, se trata de una enfermedad muy heterogénea y con mucha variabilidad. Además, no existe ninguna prueba determinada que nos precise el diagnóstico.14

Aún así, la investigación ha avanzado y desde el año 2010, es posible el diagnóstico de EM habiendo sufrido un único brote y realizando solo una resonancia magnética, siempre que las lesiones se hayan producido en dos zonas diferentes del Sistema Nervioso Central y con un margen de tiempo, y hayan sido descartadas otras patologías. Anteriormente, se consideraba que la persona había tenido que sufrir dos brotes para poder realizar dicho diagnóstico.2

El neurólogo es el médico encargado de realizar el diagnóstico de EM. Para ello, realizará una anamnesis completa al paciente, donde le preguntará los síntomas que sufre y desde cuándo. Además, el neurólogo realizará un examen físico al paciente, que irá acompañado de una resonancia magnética, con la que se conseguirá una imagen precisa del cerebro y la médula espinal; una analítica de sangre; una punción lumbar, con el objetivo de analizar químicamente el líquido cefalorraquídeo y buscar anomalías en el sistema inmune que ayuden a distinguir la EM de otras enfermedades y también, el neurólogo, podrá pedir una prueba de potenciales evocados, que consiste en colocar electrodos alrededor de la cabeza del paciente, con el objetivo de evaluar la respuesta del sistema nervioso central, ante estímulos sensoriales.2, 15.

 

TRATAMIENTO

A día de hoy no existe ningún tratamiento que cure la EM, por lo que todos los tratamientos que se usan en esta patología están encaminados a paliar la sintomatología que provoca la enfermedad.16

Como hay muchos estadios de la enfermedad, existe mucha variabilidad en cuanto al tratamiento.16

Podríamos decir que el tratamiento de la EM está compuesto por dos grandes pilares fundamentales. Por un lado, el tratamiento farmacológico y, por otro lado, el tratamiento rehabilitador.17

En cuanto al tratamiento farmacológico comprende el tratamiento modificador, el tratamiento para paliar síntomas y el tratamiento para paliar brotes.18 El tratamiento modificador tiene un carácter preventivo y se utiliza en la fase inicial. El objetivo de éste es: reducir la frecuencia e intensidad de los brotes y prevenir la aparición de nuevas lesiones, retrasar o reducir las discapacidades adquiridas.18 Los tratamientos que se utilizan en los brotes de la enfermedad se basan en los corticoides, ya que reducen la inflamación que causa la desmielinización, acortan la duración del brote y aceleran la recuperación de la recaída.18 En cuanto a los síntomas, como ya hemos comentado, son muy variables, por lo que el tratamiento también lo será. Los síntomas que puede sufrir un paciente con EM son: sensoriales (problemas de visión, adormecimiento, hormigueos), dolor, problemas musculares (rigidez, espasticidad), problemas urinarios y digestivos o problemas cognitivos.18

Por otro lado, el tratamiento rehabilitador tiene como objetivo minimizar los daños estructurales y funcionales y, por lo tanto, mejorar la calidad de vida de los pacientes afectados por esta enfermedad.17

 

CONCLUSIONES

La EM es una enfermedad autoinmune crónica que afecta al Sistema Nervioso Central que, actualmente, no se conoce ni su etiología, ni existe un tratamiento curativo. Hay distintos tipos de estadios dentro de la enfermedad, lo que provoca heterogeneidad entre los pacientes que la sufren y su afectación. La sintomatología puede ser leve o grave y el grado de dependencia que provoca también es muy variable.6

Consideramos importante que el personal sanitario que trata con pacientes neurológicos conozca bien qué es la EM, ya que es clave para ofrecer calidad en la atención a estos pacientes. Sin embargo, también es muy importante que el paciente con EM conozca bien su enfermedad, para que reconozca los brotes cuando aparecen y tenga una buena adherencia terapéutica.

La EM es una enfermedad incierta, en la que aún se necesita mucha investigación para poder mejorar la vida de los pacientes que la sufren, los cuales, suelen ser diagnosticados en la etapa juvenil.

 

BIBLIOGRAFÍA

  1. Esclerosis múltiple: MedlinePlus enciclopedia médica [Internet]. Medlineplus.gov. [cited 1 October 2020]. Available from: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000737.htm
  2. El diagnóstico de la esclerosis múltiple [Internet]. GAEM (Grupo de Afectados de Esclerosis Múltiple). [cited 1 October 2020]. Available from: https://fundaciongaem.org/diagnostico-de-la-esclerosis-multiple/
  3. ¿Cuáles son los factores de riesgo de la esclerosis múltiple? | Merck ConlaEM [Internet]. conlaem.es. [cited 1 October 2020]. Available from: https://www.conlaem.es/actualidad/factores-riesgo-esclerosis-multiple
  4. Esclerosis múltiple [Internet]. CuidatePlus. [cited 1 October 2020]. Available from: https://cuidateplus.marca.com/enfermedades/neurologicas/esclerosis-multiple.html
  5. Qué es la esclerosis múltiple [Internet]. Observatorioesclerosismultiple.com. [cited 1 October 2020]. Available from: https://www.observatorioesclerosismultiple.com/es/la-esclerosis-multiple/que-es-la-esclerosis-multiple/que-es-la-esclerosis-multiple/
  6. Qué es la Esclerosis Múltiple – Esclerosis Múltiple España [Internet]. Esclerosis múltiple España. [cited 1 October 2020]. Available from: https://esclerosismultiple.com/esclerosis-multiple/que-es-la-esclerosis-multiple/
  7. Ananya Mandal M. Epidemiología de la esclerosis múltiple [Internet]. News-Medical.net. [cited 1 October 2020]. Available from: https://www.news-medical.net/health/Multiple-Sclerosis-Epidemiology-(Spanish).aspx
  8. Epidemiología de la esclerosis múltiple en España: Neurología.com [Internet]. Neurologia.com. [cited 1 October 2020]. Available from: https://www.neurologia.com/articulo/2018477
  9. Leray E, Moreau T, Fromont A, Edan G. Epidemiology of multiple sclerosis [Internet]. Pubmed. 2016 [cited 1 October 2020]. Available from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26718593/
  10. Esclerosis múltiple, primera causa de discapacidad no traumática en España [Internet]. Deia.eus. 2020 [cited 1 October 2020]. Available from: https://www.deia.eus/vivir-on/salud/2020/01/29/esclerosis-multiple-primera-causa-discapacidad/1014668.html
  11. Casallas Vanegas A, Zuluaga Rodas M, Reyes Guerrero M. Síndrome clínico aislado: abordaje del primer evento desmielinizante [Internet]. 2019 [cited 1 October 2020]. Available from: http://www.scielo.org.co/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0120-87482019000200064
  12. Federación Galega de Esclerosis Múltiple. Esclerosis Múltiple Remitente – Recurrente [Internet]. Esclerosismultiplegalicia.org. [cited 1 October 2020]. Available from: https://esclerosismultiplegalicia.org/esclerosis_multiple_recurrente_remitente_es.
  13. Tipos de Esclerosis múltiple – Esclerosis Múltiple España [Internet]. Esclerosis múltiple España. [cited 1 October 2020]. Available from: https://esclerosismultiple.com/esclerosis-multiple/tipos-de-esclerosis-multiple/
  14. Esclerosis múltiple, una enfermedad que, a pesar de los avances, se sigue diagnosticando tarde [Internet]. infosalus.com. 2018 [cited 1 October 2020]. Available from: https://www.infosalus.com/salud-investigacion/noticia-esclerosis-multiple-enfermedad-pesar-avances-sigue-diagnosticando-tarde-20180522135051.html
  15. Martinez-Altarriba M, Ramos-Campoy O, Luna-Calcaño I, Arrieta-Antón E. Revisión de la esclerosis múltiple (1). A propósito de un caso. SEMERGEN – Medicina de Familia. 2015;41(5):261-265.
  16. Tratamientos de la esclerosis múltiple [Internet]. GAEM (Grupo de Afectados de Esclerosis Múltiple). [cited 1 October 2020]. Available from: https://fundaciongaem.org/tratamiento-la-esclerosis-multiple/
  17. Tratamientos Esclerosis Múltiple – Esclerosis múltiple España [Internet]. Esclerosis múltiple España. [cited 1 October 2020]. Available from: https://esclerosismultiple.com/esclerosis-multiple/tratamientos-de-la-esclerosis-multiple/
  18. García Merino A, Fernández O, Montalbán X, de Andrés C, Arbizu T. Documento de consenso de la Sociedad Española de Neurología sobre el uso de medicamentos en esclerosis múltiple: escalado terapéutico [Internet]. 2010 [cited 1 October 2020]. Available from: https://www.elsevier.es/es-revista-neurologia-295-articulo-documento-consenso-sociedad-espanola-neurologia-S0213485310000411?referer=coleccion